Absher: l'application controversé de suivie de femme en Arabie saoudite

 

Absher, une application mobile en Arabie saoudite appuyée par le gouvernement, a été vivement critiquée, affirmant qu’elle renforçait le système de tutelle masculine du pays, qui oblige les femmes à demander l’autorisation de voyager et de trouver un emploi. Parmi les nombreuses fonctionnalités de l’application, qui permettent notamment aux Saoudiens de renouveler leur permis de conduire et de demander des documents gouvernementaux en ligne, elle donnerait également aux utilisateurs masculins la possibilité de recevoir des alertes SMS lorsque les «personnes à charge» féminines présentent leur passeport à la frontière, permettant ainsi aux hommes de suivre et contrôler le mouvement des femmes.

Plusieurs groupes de défense des droits ont demandé à Google et à Apple de veiller à ce qu’Absher ne facilite pas la violation des droits des femmes, alors que certains ont demandé que ce droit soit supprimé de leurs magasins d’applications. Mais de nombreux utilisateurs d’Absher en Arabie saoudite sont venus à sa défense, affirmant que c’était un outil de productivité qui leur évitait des heures de bureaucratie et qui, en fin de compte, facilitait les déplacements de nombreuses Saoudiennes.

Qu’est-ce qu’Absher?

Absher est une application mobile gratuite lancée par le gouvernement saoudien en 2015. Disponible sur Google Play Store et sur l’App Store d’Apple, Absher est décrite comme «l’application mobile eServices des particuliers qui fournit les services du portail Absher en Arabie saoudite» et est répertorié dans la catégorie «Productivité» sur les deux sites. Le nom Absher se traduit approximativement par «bonne nouvelle» ou «oui, fait» en arabe. Les utilisateurs peuvent utiliser l’application pour effectuer des tâches quotidiennes, telles que vérifier leur courrier, immatriculer des véhicules, réserver des rendez-vous gouvernementaux et demander un visa.

Pourquoi Absher est controversé?

L’application permet aux utilisateurs de sexe masculin de consigner les informations de leurs personnes à charge et d’ accorder ou de révoquer l’autorisation de voyager au simple clic d’un bouton. Plus précisément, les utilisateurs masculins peuvent enregistrer le nom et le numéro de passeport des femmes, choisir le nombre de voyages qu’elle peut parcourir et la durée de son voyage, selon les captures d’ écran de la version Web de l’application publiée par Insider.

En vertu de la loi sur la tutelle masculine, chaque femme doit avoir l’approbation d’un gardien pour voyager. Les critiques soutiennent que permettre aux hommes d’accorder cette approbation via l’application normalise et renforce un système patriarcal obsolète. Le 11 février, le sénateur de l’Oregon, Ron Wyden, a écrit une lettre à Sundar Pichai et à Tim Cook, respectivement PDG de Google et d’Apple, leur demandant de retirer Absher des magasins d’applications. « Ce n’est pas une nouvelle que la monarchie saoudienne cherche à restreindre et à réprimer les femmes saoudiennes », a écrit Wyden, « mais les entreprises américaines ne doivent pas permettre ou faciliter le patriarcat du gouvernement saoudien ».

Human Rights Watch et Amnesty International ont tous deux exhorté Google et Apple à évaluer l’utilisation de l’application pour déterminer si elle incrimine la discrimination ou facilite les abus. Dana Ahmed, chercheuse pour Amnesty International pour l’Arabie saoudite, l’a qualifié de « nouvel exemple de la manière dont le gouvernement saoudien a mis au point des outils pour limiter les libertés des femmes », ajoutant que donner aux hommes la capacité de suivre des femmes « restreint leurs mouvements et met une nouvelle fois en évidence le système inquiétant discrimination en vertu des lois sur la tutelle. « 

Comment les Saoudiens ont-ils réagi?

Les critiques ont suscité des réactions négatives de la part de certains Saoudiens qui affirment que le retrait de l’application perturberait leur vie quotidienne. Marwan Bukhary, un restaurateur et consultant financier de 44 ans basé à Jeddah, port saoudien, a déclaré à TIME qu’il utilisait régulièrement Absher pour approuver des visas de travail et enregistrer l’ IQama , ou carte d’identité de résidence saoudienne, pour ses employés. « Il s’agit d’une application qui change la vie et qui nous a simplifié la vie », a déclaré Bukhary. «C’est l’administration électronique. Nous faisions tout en visitant chaque bureau et nous attendions dans la file pour obtenir un tel service, alors que nous le faisons maintenant d’un simple clic.

Maha Alanzi, une femme saoudienne âgée de 26 ans qui fréquente une université en Australie, a déclaré que l’application simplifiait ses déplacements, car, dans le système de tutelle en place, son père devait se trouver dans la même ville que celle où il approuvait son départ du royaume . «Cela aide surtout dans ma situation», dit-elle. «J’ai parfois besoin de la permission de mon père et s’il n’est pas dans la même ville, il doit venir le faire. Mais dans cette application, c’est plus facile. « 

Les défenseurs des droits de l’homme affirment toutefois que, si l’application peut éliminer certaines formalités administratives, les entreprises technologiques doivent déterminer si elle est susceptible d’abus et atténuer ses risques pour les femmes. Les gouvernements qui offrent des services en ligne pourraient également modifier les fonctions problématiques pour prévenir les abus. «Même si l’application est plus polyvalente», a déclaré dans un communiqué Rothna Begum, chercheur pour Human Rights Watch au Moyen-Orient , «le gouvernement pourrait simplement supprimer la fonctionnalité de suivi des tutelles de l’application et continuer à offrir le reste de la fonctionnalité. . « 

 

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