Pas de fin en vue dans la révolte du « gilet jaune » en France

Ils ne partiront pas. Semaine après semaine, les vestes jaunes de France sont dans la rue, dans l’un des plus grands et des plus longs soulèvements populaires que le pays ait connus depuis des années; une crise politique sans issue facile.

Samedi, environ 51 000 manifestants sont descendus dans les rues pour la treizième fin de semaine consécutive, mais leur nombre était en baisse par rapport à janvier. Une fois encore, les manifestations ont été marquées par la violence, un manifestant ayant été grièvement blessé à la main.

À l’aube du quatrième mois, les troubles ont coûté à l’économie française des milliards de dollars en pertes de tourisme et de commerce, et se sont transformés en colère suite à la hausse de la taxe sur les carburants pour englober des revendications sociales et économiques plus vastes

Certains manifestants prétendent être à l’origine d’une nouvelle révolution française, fondée sur de vieux griefs, mais aussi sur des réformes plus récentes préconisées par le gouvernement du président Emmanuel Macron. Mais leur mouvement risque d’être fractionné par ses myriades de demandes, son manque de leadership clair et ses luttes intestines dans ses rangs. Les prochaines élections au Parlement européen pourraient creuser les divisions, les puristes affirmant que le mouvement devrait rester en dehors de la politique.

« Je pense qu’il sera très difficile pour les gilets jaunes de traduire leur succès dans la société française en succès électoral », a déclaré Emmanuel Lafont Rapnouil, responsable du bureau de Paris du Conseil européen des relations étrangères. « On ne sait pas exactement ce qu’ils veulent, ni s’ils peuvent s’organiser rapidement pour faire des choix et des compromis afin de disposer d’une plateforme adéquate. »

Pour la première fois la semaine dernière, des vestes jaunes ont rejoint les syndicalistes de gauche dans une grève nationale pour obtenir des salaires plus élevés et un système fiscal plus juste. Ils ont emballé le centre de Paris par un après-midi ensoleillé, se dirigeant vers la Place de la Concorde, connue pour ses nombreuses exécutions pendant la Révolution française.

Pour beaucoup, le symbolisme était puissant.

«Nous voulons que le gouvernement soit limogé», a déclaré l’étudiant Pierre-Antoine Charpentier, coiffé des cheveux orange et de sa veste fluorescente. «C’est trop, trop de lois contre le peuple, trop d’argent pour les riches, trop d’impôts pour les pauvres.»

Un manifestant voisin, Jérôme Partage, a convenu que le président français et son gouvernement devaient se retirer.

« Macron est une grande partie du problème », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas le seul problème, mais il est le meilleur représentant de la politique que nous ayons depuis 40 ans et il ne va rien négocier. »

Pour Macron, âgé de 41 ans, les manifestations en cours constituent sans aucun doute la plus grande crise à laquelle son président fait face depuis deux ans et risquent de compromettre une série de réformes ambitieuses. Alors que son taux d’approbation atteignait des niveaux record, le président a fait demi-tour l’année dernière, annulant une hausse impopulaire de la taxe sur l’essence et annonçant des augmentations de salaire et des réductions d’impôts pour les plus vulnérables.

Macron a également reconnu qu’il était en partie responsable de ce qu’il a décrit comme une réponse « insuffisante » du gouvernement aux frustrations de la veste jaune, une pause surprenante pour un président que les critiques qualifient couramment d’arrogant. Et il a esquissé un projet partiel pour résoudre la crise: trois mois de débats nationaux, visant à obtenir l’avis des citoyens sur des thèmes allant des impôts et des services publics au changement climatique et à la démocratie.

La popularité de Macron a peu à peu augmenté. Mais il ne semble pas y avoir d’objectif précis derrière la série d’assemblées publiques programmées jusqu’à la mi-mars, pouvant potentiellement inclure des millions de français. Parmi les autres résultats, le président envisage un référendum, probablement en se servant du vote du Parlement européen en mai.

Mais cette option est risquée. Lors du dernier référendum, les électeurs ont livré l’un des prédécesseurs de Macron, Jacques Chirac, ce qui constitue un revers considérable en 2005 en rejetant une constitution de l’Union européenne.

Et dans les rues, il semble y avoir peu de soutien pour un référendum ou Macron.

« Je pense que pour Macron, ce grand débat n’est qu’un jeu », a déclaré Sabrina Drljevic-Pierre, une manifestante du gilet jaune, une agente de développement locale au chômage. « Il dépense l’argent des contribuables pour faire de la publicité et c’est vraiment pathétique. »

Pourtant, les gilets jaunes font face à leurs propres défis. Plusieurs envisagent une course au Parlement européen. Les premiers sondages suggèrent qu’ils pourraient bien marquer. Mais jusqu’à présent, le mouvement n’a pas produit de liste unifiée de candidats et certains membres estiment qu’il devrait rester complètement en dehors de la politique.

«C’est une très mauvaise idée», a déclaré la manifestante Monique Pedron. « Peut-être que ce sont des gens qui ont besoin de reconnaissance, mais je suis contre. »

Jean-François Wolff, enseignant à la retraite, est également découragé par la perspective d’une soirée gilet jaune. Mais alors qu’il se préparait à se joindre à une autre manifestation, il était incapable de prédire la fin du soulèvement.

« Le gouvernement espère que cela va s’arrêter, mais nous sommes toujours là », a déclaré Wolff. «Les gilets jaunes sont déterminés. Tout comme l’opinion publique. « 

 

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